¿Cuál fue su ruta para convertirse en Gerente de Producto y cómo cree que lo ayudó a convertirse en un mejor PM en comparación con otras rutas?

Como estudiante universitario en UC Berkeley, no pensé absolutamente en elegir una carrera. Simplemente seguí los caminos que me resultaron más interesantes y que me llevaron a una doble especialización en filosofía y ciencias cognitivas, aunque decidí terminar solo la especialización de filosofía. En retrospectiva, estas áreas de estudio me prepararon excelentemente para la gestión de productos:

  1. La naturaleza multidisciplinaria de la ciencia cognitiva es análoga a cómo los gerentes de producto traducen entre áreas dispares del negocio. En la ciencia cognitiva, uno tiene que tejer una narrativa coherente entre las áreas técnicas (por ejemplo, informática y neurociencia) y las humanidades (por ejemplo, psicología y filosofía). Esto refleja cómo los gerentes de producto deben crear puentes entre ingenieros, diseñadores, comercializadores, ventas, etc.
  2. Estudiar filosofía me ayudó a agudizar mis fundamentos de pensamiento. Enseñó la diferencia entre una comprensión profunda de un espacio problemático versus uno ondulado a mano. El proceso de leer y releer un texto de filosofía hasta que pueda entenderlo me recuerda iterar en una interfaz de usuario hasta que hace clic.

Después de graduarme de la universidad en 2003 y regresar de un viaje de un mes por Europa, tuve que conseguir un trabajo y conseguir uno rápido. Aunque pensé vagamente que quería ser psicoterapeuta, estaba abierto a cualquier trabajo que (a) no tuviera calificaciones rígidas y (b) pareciera intelectualmente estimulante. En ese momento, había varios trabajos que tenían la palabra “base de conocimiento” en el título; gerente de la base de conocimiento, editor de la base de conocimiento, etc. Descubrí que recibiría entrevistas cuando solicitara estos trabajos, ya que eran de nivel básico y me pareció que me gustaba mencionar la “ciencia cognitiva” en mi curso. En septiembre de 2003, fui aceptado para trabajar como editor de la base de conocimiento de CNET Networks, lo que creo que es una de las cosas más afortunadas que me ha pasado, me llevó a la carrera y la vida que tengo ahora.

Como editor de la base de conocimiento de CNET, gestioné varios aspectos del catálogo de productos. Si bien hubo algunos trabajos de entrada de datos, me obligó a pensar en la arquitectura de la información, las ontologías y la estructura de los metadatos. Por ejemplo, tuve que pensar qué atributos querrían los usuarios al filtrar (por ejemplo) qué cámara digital comprar. En retrospectiva, creo que este fue el trabajo de nivel de entrada perfecto para mí en el camino para convertirme en gerente de producto. Si bien no estaba afectando directamente la interfaz de usuario de CNET, aprendí sobre los datos, metadatos y sistemas de información que estaban en su núcleo.

En mi rol trabajando en el catálogo, comencé a trabajar en mejorar nuestras herramientas. Esto me llevó a mi primer trabajo con “gerente de producto” en el título: Gerente de producto asociado de las herramientas del catálogo. Si bien me sentí bastante estimulado al racionalizar los flujos de trabajo del catálogo, me di cuenta de que la complejidad de los datos del catálogo era en gran medida una caja negra para los gerentes de producto que trabajaban en la experiencia de cara al consumidor. Comencé a colaborar en el sitio web y finalmente comencé a administrar áreas de la experiencia del usuario front-end.

Para resumir mi camino para convertirme en gerente de producto, implicaba seguir lo que era interesante para mí y llenar el espacio en blanco que vi en la organización que me rodeaba. He tratado de poner esto en términos generales en esta respuesta: la respuesta de Dan Schmidt a ¿Cómo me convierto en gerente de producto?

La clara desventaja de mi ruta para convertirme en gerente de producto es que no he desarrollado habilidades en las otras manualidades necesarias para crear productos, especialmente ingeniería. Esto tiene algunas desventajas:

  1. Depende de otros para hacer productos. No puedo crear prototipos de mis propias ideas y confío en mi socio de ingeniería para explicar algunos de los detalles técnicos de los productos en los que trabajo.
  2. Algunas organizaciones requieren que los gerentes de producto tengan experiencia en ingeniería.

Si bien estas son limitaciones, estoy contento con la ruta que tomé porque me permitió centrarme en el oficio único de gestión de productos (que he esbozado aquí: la respuesta de Dan Schmidt a ¿Cómo puedo convertirme en un gerente de producto efectivo?) . Es fácil para las personas con el título de gerente de producto actuar demasiado como un ingeniero, diseñador o comercializador que un verdadero gerente de producto, la persona responsable de la esencia del producto y el marco de cómo la organización piensa al respecto.

Después de graduarme de UC Berkeley en 2007, pensé que quería ser abogado. Terminé aceptando una oferta en Finanzas donde trabajé a tiempo completo y estudié para el LSAT por la noche. Dejé el trabajo de finanzas ya que me di cuenta muy rápido de que me sentía miserable allí. También decidí que si las finanzas me resultaban aburridas, sería aún menos interesante ser abogado. Terminé como voluntario para una organización sin fines de lucro donde tomé la iniciativa para establecer su presencia en las redes sociales. Esto me llevó a trabajar para una startup en una etapa temprana, donde inicialmente comencé como gerente de desarrollo comunitario (básicamente, gerente de comunidad, pero también marketing de productos y comprensión de las necesidades de los usuarios). Pero como con todas las startups en etapa inicial, a menudo tienes que asumir otros roles. Me interesé en la gestión de productos y la experiencia del usuario. Empecé a trabajar más de cerca con el gerente de producto. Me centré en hablar con los usuarios, hacer estudios de usuarios y pruebas de usuarios. Iba a eventos donde el producto tenía el potencial de ser utilizado, y hablaba con la gente sobre sus hábitos y lo que hacían actualmente para resolver el problema que estábamos tratando de resolver. Observaría cómo los nuevos usuarios usarían el producto y dónde estaban los bloqueadores de flujo en nuestro producto: yo era esencialmente un Diseñador de experiencia de usuario, pero bajo un título diferente.

Desafortunadamente, no hubo un montón de desarrollo de productos, así que me fui para unirme a una startup de etapa intermedia que ya tenía un mercado de productos adecuado y un buen número de usuarios (clientes, estaba en el espacio empresarial y tenían ingresos) . Como el producto era una API y no tenía experiencia técnica, me uní a su equipo de Marketing como Gerente de Marketing en línea. Poseía el sitio web, así que lo traté como un producto. El objetivo del sitio era lograr que los usuarios (o clientes potenciales, ya que es un sitio de marketing empresarial) conviertan e ingresen a nuestro embudo para que luego podamos pasar su información al Equipo de ventas. Rastrearía el comportamiento, las páginas de aterrizaje de prueba a / b y multivariante, luego iteraría en función de los resultados. También administré sus programas de marketing en línea más tradicionales. No me apasionaba particularmente el marketing (programa de seminarios web y otras actividades de marketing en línea), pero lo que me encantó de mi trabajo fue lo que estaba haciendo con el sitio: descubrir formas de capturar más clientes potenciales, mientras creaba una mejor experiencia para ellos en nuestro sitio. También disfruté mucho el trabajo de diseño que tuve que hacer: no teníamos un diseñador interno, por lo que para nuestro primer conjunto de anuncios en línea, contratamos una agencia externa. Odiaba los resultados. Parecían anuncios creados en 2001, no en 2011. Así que terminé creando nuevos anuncios con ligeras variaciones (para poder probarlos y ver qué funcionó mejor). Los nuevos anuncios también se convirtieron mejor que los creados por la agencia.

Sin embargo, las habilidades que desarrollé me ​​ayudarían en mis próximos dos roles. Aunque no me apasionaba el marketing, aprendí sobre los objetivos comerciales. Y como Gerente de Producto, es una parte integral del trabajo crear productos que cumplan con los objetivos del producto / negocio (entre otras cosas).

No quería seguir haciendo lo que no me apasionaba, así que terminé dejando la startup empresarial para unirme a una startup de juegos como Gerente de Producto Asociado: Experiencia del Usuario. Esencialmente, era un gerente de diseño de producto. Mucha gente me pregunta qué es eso y cuál es la diferencia entre un diseñador de producto y un gerente de producto de diseño. Supongo que depende de la compañía ya que los títulos son solo … bueno … títulos. Para mí, la diferencia es que un gerente de diseño de producto debe asegurarse de que los objetivos de diseño y producto estén alineados. Fui parte del equipo de UI / UX y del equipo de Producto, mis responsabilidades estaban en ambos. En Gaming, y realmente con cualquier producto, hay tres objetivos importantes del producto: viralidad, retención y monetización. Cuando diseñé la interfaz de usuario, lo hice con la intención de maximizar cualquiera, o los tres objetivos del producto. Pero también necesitaba centrarme en crear una interfaz de usuario que sea intuitiva para nuestros usuarios, para que puedan invitar fácilmente a sus amigos o gastar dinero en nuestro juego, pero también tengan una experiencia agradable. Me encantó este trabajo, y me encantó lo que estaba haciendo como Design PM. Desafortunadamente, el lado editorial despidió el brazo de desarrollo.

Aproximadamente un mes después de que nos despidieron a todos, me uní a una startup (BizeeBee) donde soy Gerente de Producto y Diseñador de Producto. Tengo una ruta poco convencional, pero mis experiencias me han dado las habilidades para ser un PM fuerte. Un PM fuerte debe comprender los objetivos del producto y del negocio, comprender las necesidades del mercado, comprender las necesidades de los usuarios, poder hablar eficazmente con los clientes / usuarios y ser capaz de comunicarse bien con todos los departamentos de una empresa (desde Ingeniería, Ventas e incluso Soporte) . Después de descubrir que lo que más me entusiasmó fue definir y diseñar productos (y que se llama Gestión de productos), cada paso que tomé en mi carrera fue hacer exactamente eso.