¿Hay algo que haga visible a Urushiol?

Algunas investigaciones recientes (mayo de 2015) apuntan a la posibilidad de usar luz polarizada para ver los aceites contra una superficie de menor índice de refracción (Detección de petróleo en el agua mediante imágenes polarimétricas). En ese documento, los aceites mostraron consistentemente mayores grados de polarización lineal que el agua, lo que se esperaba porque el agua tenía un índice de refracción más bajo (n = 1.33) que el aceite (n = 1.4-1.6)

Un enfoque similar puede ser posible para el urushiol en la piel, ya que la piel tiene un índice de refracción más bajo que el urushiol.

La Figura 5 de este documento (página en ecu.edu) proporciona un índice de refracción de la piel seca de alrededor de 1,44; la piel mojada tendría un índice de refracción aún más bajo. El butil catecol terciario (85% en metanol) es un catecol como el urushiol que tiene un índice de refracción de 1.504 (página en puritanproducts.com). Al igual que el urushiol, también causa dermatitis de contacto, aunque en menor medida en la población (Poison Ivy Immunology).

Con la geometría de visualización correcta utilizando luz polarizada, parece posible que el urushiol se haga visible contra la piel. Sin embargo, esta es actualmente una idea no probada disponible para experimentar. Los posibles problemas incluyen el factor de confusión de otros aceites que ya están en la piel, así como la necesidad de tener una fuente de luz brillante más un filtro polarizador disponible.

Está casi terminado pero aún no está en el mercado. Un profesor de química en la UCSC ha estado trabajando en la visualización de este tipo de compuestos. Allí se desarrolló un aerosol que reaccionará con el urushiol y lo hará fluorescente usando una luz negra. Sin embargo, dado que el aerosol no es puramente específico, también puede detectar algunas otras moléculas de la misma familia.
El urushiol es bastante soluble en todos los alcoholes, por lo que el uso de isopropanol debe solubilizarlo muy rápido seguido de un lavado con agua. Espero eso ayude.

Rebecca Braslau, de la Universidad de California, Santa Cruz es la investigadora asociada con el método del tinte fluorescente para visualizar el urushiol. No ha habido ninguna actualización en su página de facultad de UCSC desde 2012 cuando NPR publicó la historia en Morning Edition. Ella informa que necesitaban un tinte que emitiera fluorescencia específicamente con urushiol y no solo con agua, después de haber hecho una mala elección inicial de tintes. Aquí hay un artículo con detalles sobre la investigación básica, aunque no hay información actual. Detección de urushiol utilizando un nitróxido profluorescente

Supongo que su equipo golpeó una pared de ladrillos. Parecen poseer la patente del proceso. Un producto exitoso seguramente generaría enormes ingresos. Si estuvieran cerca, tendría sentido que UCSC canalizara recursos hacia ese proyecto. Realmente un resultado decepcionante.

El producto más cercano disponible parece ser SeeLeaf Detection Wipes, aunque solo parece útil para la identificación de plantas, algo que ya se aprende fácilmente.

Una toallita de detección de urushiol está a la venta por $ 18 en

Toallitas de detección SeeLeaf.

Estas toallitas parecían más efectivas a niveles muy altos de aceite de urushiol, como el que está presente en tallos y hojas frescas. Esto le permite a uno, si no está seguro, confirmar que cierta planta es realmente una intoxicación. Para este propósito, los resultados fueron impresionantes.

No se demostró que las toallitas reaccionaran a los niveles de contacto con la piel de urushiol.

Gracias por el a2a. Alguien ya ha patentado el kit, pero no estoy seguro de si se ha comercializado.

Aquí está la referencia: https://www.google.com/patents/U

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